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BERNIE 90 El cumpleaños de Ecclestone, el padre del moderno F.1 visto de cerca

Lo llamaban el padrino, o el supremo. O el jefe. De cualquier manera, todo lo que se necesitó fue Bernie y lo tenías todo resuelto. A los 90 años el buen Ecclestone sigue allí en su casa de Londres (o en Brasil con su última esposa) tirando de las líneas F.1. Después de todo, el padre de la F1 moderna es él, sin duda. No pasó nada en el paddock que él no supiera. O provocado. Tenía una visión de todo, sabía con quién hablar y a quién, en todo caso, marginar. Y siempre tenía una solución para cada problema. Basta decir que en su oficina de Londres había menos de 10 para dirigir todo el F.1, con Liberty había 200 y tal vez unos pocos más para ir.

Bernie siempre escuchaba a todo el mundo, especialmente a los que confiaba en el paddock…

¿Su crédito? Tener una visión. Saber a dónde ir, cómo hacerlo y cómo hacer que todo el mundo se suba a bordo. En 30 años de conocimiento, nunca he encontrado a Ecclestone desprevenido. Al contrario. Hay tantos episodios que contar o no contar. En cualquier caso, hay piezas de la historia de F.1 entre bastidores en las que cada uno de los visitantes del paddock tenía algo que decir, contar, descubrir. Ciertamente su intuición, después de aquel GP de Japón de 1976, en el que Lauda y Hunt jugaron el Campeonato Mundial, fue la correcta. Había vendido los derechos a los canales de televisión de todo el mundo, había hecho que los equipos ganaran más dinero en esa carrera que en el resto de la temporada. Ella entendió que la F1 era un producto para vender. No había televisión de pago, sólo televisión gratuita. Son millones de espectadores listos para disfrutar de las carreras, la acción, la tensión. Y unos cuantos accidentes de más. Convenció a todo el mundo. Convenció a todo el mundo. Entrando con un maletín lleno de dólares tirados en la mesa del director del equipo. Frente a este tipo de cosas, es difícil para cualquiera resistirse.

Hacía preguntas sobre cosas que ya sabía, pero buscaba una confirmación…

Enzo Ferrari también tenía una buena relación con Bernie, porque se entendían sobre la marcha. A pesar de que uno hablaba modenés y el otro inglés (pero Bernie entendía el italiano, habiendo tenido patrocinadores y actividades de nosotros, pero nunca lo habló delante de los demás). Hizo ricos gerentes que hasta ese momento sólo eran mecánicos que pasaban de grado. Popularidad, patrocinadores, actividades comerciales. Todo podría ser vendido y obtener un beneficio. Un total para los equipos, el resto para Bernie Ecclestone. Pero no creas que era tacaño. Había equipos que no tenían dinero para pagar hoteles y Bernie llegaba con su maletín del director del equipo y decía: “Toma, para los gastos de los chicos” y se iba.

En Monza conocía todos los antecedentes, había indicado las soluciones para mantener el GP en Italia…

Había situaciones de mercado que los pilotos decidían o avalaban. Como la llegada del personal de Schumacher y Benetton a Ferrari y esto debido a que las victorias de Ferrari fueron fundidas en oro para FOM, la compañía que él había formado. Podía vender los derechos de televisión más caros, el merchandising, los alojaba. Un Ferrari fuerte vendería más. Pero Bernie era inflexible en otras cosas. “F.1 es como el sexo, no es lo que pasa sino lo que crees que puede pasar”, respondió a los que le hicieron notar carreras aburridas, sin vueltas y revueltas. Es decir, vendo la tensión, la expectativa de algo que puede no estar ahí en absoluto. Y la espera vale más que el acto en sí.

Luego empezó a recomendar qué línea tomar, porque tenía una intuición y predijo el futuro…

En un momento dado, se sentía atraído por Todt, algo se rompió en la relación entre ellos. Tanto es así que en Brasil, en la víspera de una carrera, se me acercó en el paddock y me preguntó cómo iba: “Bueno, aparte del hecho de que acabamos de tener una discusión con Todt, hace la vida difícil para todos allí”. Respondió con calma, dando una palmadita en la espalda: “No te preocupes, dejará Ferrari, será el Presidente de la FIA para que podamos sacarlo del camino mientras yo corro en el coche de F1”. Hice un artículo con el título: Todt deja Ferrari y piensa en la FIA. Todt no se lo tomó bien: ‘¿Cuándo deja Ciccarone de escribir tonterías?’ y yo, teniendo una cierta fuente (o al menos eso me habría protegido de las cuerdas de Todt) respondí secamente: ‘Cuando dejes de hacerlo’. Todt se convirtió en Presidente de la FIA, la relación es excelente y la estima por su total compromiso.

Reuniones en la parrilla, donde intercambiamos las últimas confidencias y revelamos algunas cosas…

En 2007, el año de la historia de espías, me enteré de algo sobre Nigel Stepney. No sé cómo, pero el confiable Pasquale Lattuneddu, su brazo operativo en la pista, me hizo llamar a la oficina en Kuala Lumpur: “Bernie quiere preguntarte algo”. Entro y Bernie me mira seriamente: “Sé que te han informado de algo. ¿Quién te lo dijo? ¿Vas a escribir eso? Sería mejor evitar un alboroto innecesario…”. El mensaje fue alto y claro. La persona que habló era de confianza, pero será mejor que se ocupe de otra cosa para su empresa. Y la golosina se ahogó en un par de líneas de un periódico sin énfasis…

Una vez que habló con él, estaba seguro de que sabía cómo mantener la discreción y los secretos discutidos

¿Y qué hay de las diatribas sobre Monza, Imola y el médico de cabecera italiano? Sabía todo, quiénes eran los personajes fiables, quién manejaba qué y dónde. Qué políticos eran la referencia y quién era un farol. Y mucho más. Cuando te encuentras con él es como encontrar a un viejo tío y Bernie está siempre lúcido, atento y de vez en cuando le da a Liberty Media un pequeño empujón sobre algunas cosas. Pero esa es una historia diferente. Feliz cumpleaños Bernie Ecclestone, un vendedor de coches usados que se ha convertido en el rey de la F1. “Te doy las llaves de la ciudad”, dijo el alcalde de Sao Paulo en Brasil. Y él, en la televisión en vivo, dijo: “Gracias, pero no sé qué hacer con ellos. ¿No tendrías las llaves del banco local que es más útil?”

 

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